Notas Breves en español

La ardilla de tierra

Publicado   3/11

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Una ardilla de tierra de California.

Una ardilla de tierra de California.

Una madriguera abierta de una ardilla de tierra.

Una madriguera abierta de una ardilla de tierra.

Coloque las trampas en el suelo cerca de madrigueras y túneles de las ardillas.

Coloque las trampas en el suelo cerca de madrigueras y túneles de las ardillas.

Las ardillas de tierra se alimentan de muchos tipos de plantas a las que dañan y sus madrigueras arruinan los jardines. A pesar de su parecido con las ardillas arbóreas, las de tierra siempre se refugian en sus madrigueras cuando se asustan, mientras que las arbóreas se trepan a un árbol o una estructura alta y nunca usan una madriguera. Las trampas y cebos controlan eficazmente las ardillas de tierra en los huertos y jardines.

Identificación y conducta.

  • Tienen el pelaje entre café y gris y miden entre 9 y 11 pulgadas de largo, incluyendo la cola que mide de 5 a 9 pulgadas; esta no es tan peluda como la de las arbóreas.
  • Viven en colonias dentro de un sistema de madrigueras donde duermen, descansan, crían, almacenan alimento y evitan peligros.
  • Son activas durante el día, sobre todo desde media mañana hasta avanzada la tarde, especialmente durante días cálidos y soleados.
  • Se reproducen una vez al año y tienen de 7 a 8 crías por camada. Las ardillas jóvenes adquieren la apariencia de una ardilla adulta a los 6 meses.

Las ardillas de tierra causan daño:

  • Al comer plantas que dan frutos y ornamentales.
  • Al morder aspersores de plástico y tubería de riego.
  • Al quitarle corteza a los troncos de los árboles jóvenes.
  • Al excavar sus madrigueras, lo cual crea el riesgo de tropezarse y causa daño al jardín y a edificaciones.

¿Cómo controlar las ardillas de tierra?

Las trampas, cartuchos de gas y cebos son efectivos contra las ardillas en diferentes etapas del año. Úselos con cuidado.

  • Trampas:
    • Use trampas que matan, como las de caja o las Conibear, en vez de las que las atrapan sin matar.
    • Está prohibido soltar las ardillas en otro lugar sin un permiso por escrito.
    • Coloque las trampas en la tierra cerca de las madrigueras o túneles de las ardillas. Como cebo, coloque nueces, almendras, avena, cebada o cáscara de melón.
    • Este método es efectivo de febrero a octubre.
  • Fumigación:
    • Los cartuchos de gas son efectivos en la primavera o cuando la humedad del suelo es alta, lo cual ayuda a contener el gas dentro del sistema de madrigueras.
    • En los calurosos meses del verano, los cartuchos de gas pueden presentar un peligro de incendio.
  • Cebos tóxicos:
    • Los cebos anticoagulantes, disponibles en las oficinas del comisionado de agricultura del condado, se pueden usar pero se debe tener mucho cuidado para evitar envenenar a mascotas, aves de corral o animales silvestres.
    • Coloque suficiente cebo que alcance para varias veces en una caja para cebos. Para que sean efectivos, los anticoagulantes deben ser consumidos en varias comidas durante un periodo de cinco o más días.
    • Son más efectivos durante el verano y otoño.
    • Siga siempre las instrucciones del fabricante.

Cuando las ardillas son un problema en propiedades ubicadas al lado de un terreno baldío u otras áreas infestadas, es necesario adoptar un programa de control continuo. Las ardillas volverán a invadir la zona eventualmente. Una vez que controle las ardillas, monitoree la zona periódicamente en busca de señales de que han regresado, como la presencia de madrigueras nuevas. Implemente nuevamente las medidas de control, como el uso de trampas, tan pronto como note la presencia de ardillas, antes de que empiecen a multiplicarse.

Reduzca al mínimo el uso de pesticidas que contaminan nuestros canales. Utilice alternativas sin químicas o productos pesticidas menos tóxicos siempre que sea posible. Lea las etiquetas de los productos cuidadosamente y siga las instrucciones sobre el uso, almacenaje y desecho correcto.


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