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El psílido asiático de los cítricos y la enfermedad de Huanglongbing

Publicado   7/12

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Adultos marrones, ninfas amarillas y sustancia cerosa de psílidos asiáticos de los cítricos (izquierda).

Adultos marrones, ninfas amarillas y sustancia cerosa de psílidos asiáticos de los cítricos (izquierda).

Síntomas de HLB en hojas y fruta (derecha).

Síntomas de HLB en hojas y fruta (derecha).

Yellowish nymphs of Asian citrus psyllid with red eyes and white waxy tubules.

El psílido asiático de los cítricos y la enfermedad letal de huanglongbing (HLB) que este transmite amenazan a los árboles de cítricos en huertas urbanas y comerciales. El psílido llegó al Sur de California en el 2008, y la enfermedad HLB se detectó por primera vez en Los Ángeles en el 2012. Todo tipo de cítricos—incluyendo naranja, toronja, limón y mandarina—son afectados así como otras pocas variedades ornamentales estrechamente relacionadas.

¿Que problema causan?

  • La enfermedad mata a los árboles en tan sólo cinco años.
  • No hay cura ni método de control efectivo contra HLB.
  • La enfermedad de HLB es causada por una bacteria transmitida de árbol a árbol por el psílido asiático de los cítricos.
  • Reduciendo la población de psílidos ayuda a frenar la propagación de la enfermedad.
  • Aunque el psílido daña las hojas, eso en sí no mata los árboles y la fruta se puede comer sin peligro.

Busque psílidos en sus árboles de cítricos.

  • Desde la primavera hasta el otoño, vea si hay huevecillos, ninfas o adultos de psílidos en hojas nuevas en desarrollo.
  • Los adultos tienen alas moteadas marrón, y el tamaño es similar al de un áfido. Se alimentan con la cabeza hacia abajo y sus “colas” hacia arriba.
  • Las ninfas son diminutas, amarillentas y secretan pequeños tubos blancos y cerosos.
  • Los psílidos se alimentan de la savia de plantas y producen una mielecilla pegajosa que puede estar cubierta con un moho negro. Sin embargo, otras plagas de cítricos (áfidos, escamas blandas) también pueden causar este síntoma.

Síntomas de la enfermedad de HLB.

  • Las hojas muestran un moteado amarillento asimétrico con manchones verdes.
  • La fruta es pequeña, deforme, se desprende fácilmente del árbol y su jugo es amargo.

¿Qué debe hacer si cree haber encontrado al psílido asiático de los cítricos o HLB?

  • Llame a la línea directa para Reportar Plagas Exóticas del Departamento de Alimentos y Agricultura de California (CDFA) 1-800-491-1899.
  • No transporte plantas ni recortes de plantas fuera de las áreas infestadas por el psílido, porque pueden propagar el insecto y la enfermedad.

¿Y acerca de insecticidas?

  • Si vive donde el psílido todavía no se ha establecido, el personal del CDFA irá a su propiedad para aplicar insecticidas y controlar la plaga. También harán pruebas para ver si los psílidos portan la enfermedad.
  • En zonas donde el psílido asiático de los cítricos está bien establecido, el CDFA pide que los residentes ayuden a reducir la población de psílidos tratando ellos mismos sus árboles infectados.
  • No hay tratamientos contra la enfermedad de HLB. Los árboles enfermos deben ser removidos para proteger a árboles cítricos cercanos de ser infectados.
  • Aplique tratamiento sólo si hay psílidos asiáticos de los cítricos ya que los insecticidas pueden causar daño a abejas y a enemigos naturales necesarios para combatir otras plagas.
  • No aplique insecticidas cuando los árboles están en floración para evitar intoxicar a las abejas.
  • El insecticida sistémico imidacloprid provee el mejor control de ninfas alimentándose en hojas tiernas. Penetra a través de las raíces y permanece en los árboles hasta seis meses. Debe aplicarse sólo una vez al año.
  • Si rocía carbaryl, asegúrese de que haga contacto directo con insectos adultos y ninfas ocultos en los nuevos retoños.

Reduzca al mínimo el uso de pesticidas que contaminan nuestros canales. Utilice alternativas sin químicas o productos pesticidas menos tóxicos siempre que sea posible. Lea las etiquetas de los productos cuidadosamente y siga las instrucciones sobre el uso, almacenaje y desecho correcto.


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